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Corina Mora | May 14th, 2015

Del 5 al 7 de mayo se han reunido en Copenhague expertos de la sociedad civil y de los gobiernos para planificar la Cumbre de Naciones Unidas sobre Financiación para el desarrollo que se celebrará en Addis Abeba en julio. Este encuentro, promovido por la Organización para el desarrollo danesa IBIS y por la Red Europea sobre Deuda y Desarrollo (Eurodad), de la que InspirAction forma parte, es una oportunidad para abordar los problemas del sistema financiero mundial, incluyendo la elusión fiscal, los mecanismos para evadir impuestos de las multinacionales y la deuda soberana.

Nadie dijo que la lucha por un sistema financiero global más justo sería fácil. Las negociaciones previas en la ONU sobre el financiamiento del proceso de desarrollo (FpD),  que culminarán en una Conferencia de alto nivel en Addis Abeba en julio, muestran exactamente lo dura que va a ser la batalla.

Aunque la discusión es en última instancia por el dinero, el financiamiento para el desarrollo no es un evento de recaudación de fondos. Se centra en las cuestiones sistémicas, tales como los flujos ilícitos financieros, crisis de la deuda soberana, los flujos financieros privados, el comercio, la inversión y la gobernanza global. La mejora de estos contribuiría en gran medida a la erradicación de la pobreza y a la financiación de un desarrollo sostenible.

El mundo necesita un cambio urgente. El informe del grupo de alto nivel sobre los flujos financieros ilícitos de África llegó a la conclusión de que  “van desde al menos 30 mil millones a 60 mil millones de dólares al año”, lo que hace de  África “un acreedor neto del mundo en lugar de un deudor neto, como a menudo se supone”. En la UE, la pérdida estimada a través de la evasión fiscal es de 1 billón de euros por año.

En lugar de trabajar juntos, los gobiernos están actualmente luchando sobre quién va a decidir lo que debe hacerse. Los países desarrollados insisten en que la OCDE – también conocido como el “club de los países ricos” – debe ser el centro de las negociaciones globales de impuestos. Esto excluiría a más de 100 países en desarrollo de las negociaciones, mientras que países como Luxemburgo y Suiza – una parte clave del problema – estarían sentados en la mesa de negociación.

Los países en desarrollo están pidiendo un organismo fiscal intergubernamental más amplio, bajo mandato de Naciones Unidas, para que tenga lugar la negociación. Los países de la Unión Europea – firmes partidarios de la ONU como foro para adoptar objetivos de desarrollo sostenible y tratados sobre el clima – la semana pasada sin embargo rechazaron esta propuesta. Se argumentó que es innecesaria “la proliferación institucional”. En respuesta, el negociador de la India, comentó: “Nos parece un poco extraño que hablemos de una agenda común para todo el mundo, y luego defendamos el derecho de un club exclusivo de hacer política en un tema que no sólo afecta a todo el mundo, sino que también es central en el discurso de financiación.”

La UE, por otra parte, está apoyando la promoción de alianzas público-privadas y el uso de la ayuda exterior para apoyar a las empresas que invierten en el desarrollo – a menudo referido como “blending”.  Las oportunidades que el “blending” tiene para las empresas occidentales son claras, ya que los países donantes suelen elegir sus propias empresas como socios en estos proyectos de desarrollo. El G77 – un grupo de más de 130 países en desarrollo – es escéptico ante estas alianzas afirmando: “Las ventajas para los países en desarrollo en relación con el concepto de financiación mixto no están claras y además deben ser explicadas por los donantes.”

Las organizaciones de la sociedad civil hemos señalado que los inversores privados se sienten más atraídos hacia los países de ingresos medios, que pueden proporcionar mejores oportunidades para obtener ganancias. Esto aumenta el riesgo de ahuyentar la ayuda de los países menos desarrollados. El cambio hacia las ganancias también corre el riesgo de promover herramientas tales como el cobro de la infraestructura o los servicios de salud y educación, que los más pobres no pueden pagar. El representante del G77 destacó que: “el tema de las alianzas público-privada es importante, pero queremos advertir que existen algunos riesgos y que esos riesgos deben ser mitigados. Existen ya experiencias en las que el gobierno del país se queda con todos los costos y el sector privado con todos los beneficios “.

A veces uno puede tener la impresión de que el fuerte enfoque de la UE sobre la financiación privada es un intento de desviar la atención del hecho de que nunca ha cumplido con su compromiso de entregar el 0,7% del ingreso nacional bruto a la Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD).

El negociador del grupo de Países Menos Desarrollados hizo hincapié en que los gobiernos “no deben ir a la Cumbre de Addis Abeba sólo para volver a confirmar los compromisos asumidos hace 40 años”. Pidieron una ampliación de los compromisos de ayuda, calendarios concretos para alcanzar estos compromisos, y mejorar la calidad de la ayuda, incluyendo la plena desvinculación de la ayuda al desarrollo (requisitos de algunos donantes para que la ayuda se gaste en bienes y servicios proporcionados por empresas con sede en sus propios países, o en un número limitado de países).

La deuda es también un tema delicado. Después de las luchas de la Argentina con los fondos buitre, así como el aumento de los niveles de deuda y riesgos de crisis en todo el mundo, un proceso intergubernamental se ha puesto en marcha bajo la Asamblea General de la ONU, con el objetivo de desarrollar un mecanismo internacional de renegociación de la deuda.

A pesar de su propia crisis, la UE optó por boicotear la primera sesión de este proceso durante las negociaciones y ahora se niega a incluir referencias a la discusión de las Naciones Unidas en el documento final de Addis Abeba.

Mientras tanto, países como China y Rusia están trabajando de manera constructiva con el G77 en un mejor régimen de gestión de la deuda.

La presión sobre la UE es cada vez mayor. Los países en desarrollo se quejan de países de la UE por el uso de la ayuda para presionar a los países africanos más pobres para dejar de apoyar las posiciones del G-77 en las reformas sistémicas. De ser cierto, no sería la primera vez que este tipo de tácticas se han utilizado en las negociaciones de la ONU.

En última instancia, si las metas no son lo suficientemente ambiciosas, existe el riesgo de que las negociaciones se derrumben. Esto socavaría gravemente las posibilidades de llegar a un acuerdo sobre los objetivos de desarrollo sostenible – cuya adopción está prevista en septiembre en Nueva York – y pondría en peligro la Cumbre del Clima en París del 30 noviembre-11 diciembre 2015.

Un derrumbe del proceso de Addis Abeba también significaría el fracaso continuado de la cooperación intergubernamental. Esto sería devastador para los países más pobres y los que están en crisis debido a los desastres naturales, la pobreza, la enfermedad, la deuda, los alimentos o el colapso financiero. También podría conducir a más países se conviertan en paraísos fiscales, lo que aumentaría la evasión fiscal y la escalada de la desigualdad.

Continúan las negociaciones en mayo. Nuestros gobiernos tienen menos de tres meses para asegurar que la Cumbre sobre Financiamiento del desarrollo de Addis Abeba conduce a cambios para mejor, en vez de a peor.

Publicado en La Marea el 7 de mayo.

*Artículo escrito por Tove Maria Ryding es coordinadora de Justicia Fiscal para la Red Europea sobre Deuda y Desarrollo (Eurodad) y María José Romero es política y asesora de Eurodad sobre financiamiento privado.

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Hilaria | May 4th, 2015

Todo el mundo debería tener la posibilidad de participar en los mercados de trabajo en igualdad de condiciones, con posibilidades de conseguir empleos de calidad y estables, y así poder conseguir un desarrollo inclusivo y sostenible en cada país. Cada vez hay más consenso internacional basado en esta premisa: la ILO ha estado trabajando en un “Programa de Trabajo Decente”; el Banco Mundial puso de relieve esta cuestión en su informe de 2013 “El Desarrollo del Mundo se basa en el Empleo” indicando que son los puestos de trabajo los que impulsan el desarrollo y no a la inversa; uno de los proyectos que se acuerden este año de Objetivos de Desarrollo Sostenible es el trabajo decente.

A pesar de esto, la realidad en los países de América Latina y el Caribe es muy distinta. Si bien el crecimiento económico y las nuevas políticas redistributivas han contribuido a la reducción de las tasas medias de pobreza en la región durante los últimos años, esto no ha llevado consigo un cambio sostenible en muchos países donde persiste la pobreza arraigada. La causa principal es que la mitad de la población activa de América Latina y el Caribe (al menos 130 millones de trabajadores) tienen empleos informales, mal pagados y sin protección social que mantienen a las personas más vulnerables en situaciones de pobreza crónica. De hecho, según estimaciones oficiales recientes, la tendencia de reducción de la pobreza se estancó en 2012 y ahora comienza a revertir. Algunas estadísticas muestran que la reducción de la desigualdad también se ha estancado en la región, las rentas insuficientes se colocan en la parte inferior de la pirámide de ingresos.

La mayoría de los países de América Latina y el Caribe han confiado en el crecimiento económico dependiendo de las exportaciones, en lugar de dar forma a economías que generen empleos decentes y a la redistribución de la riqueza. Pero este exceso de confianza en los productos básicos (sobre todo a través de la industria extractiva y agroindustria) ha llevado a una reducción de los puestos de trabajo en la agricultura a pequeña escala y el sector manufacturero. De la misma forma, el hecho de no gravar efectivamente tales industrias y utilizar los ingresos para reinvertir en servicios e infraestructuras esenciales ha socavado las perspectivas de futuro, ya que los precios de los productos básicos están empezando a caer y la riqueza sigue concentrada en manos de unos pocos. Los sectores más vulnerables de la sociedad no se han beneficiado del crecimiento económico.

Los patrones de desigualdad y discriminación existentes en la región disminuyen las posibilidades de las personas de acceder a un trabajo digno. Las mujeres se ven más afectadas por el trabajo precario ya que tienden a ser empleadas temporalmente, con salarios bajos y sin beneficios tales como licencias por maternidad. Los roles de género tradicionales y los estereotipos persisten y siguen teniendo efectos negativos en las oportunidades de empleo, lo que lleva a la segregación ocupacional y jerárquica.

América Latina y el Caribe es la región con el mayor número de trabajadores domésticos (90% mujeres), cifra que se duplicó entre 1995 y 2010 hasta llegar a los 18 millones de mujeres, la mayoría con salarios muy bajos y malas condiciones laborales. Los pueblos indígenas y afro descendientes también se enfrentan a enormes obstáculos y tienden a recibir salarios más bajos en peores puestos de trabajo, con menos posibilidades de movilidad social. La etnicidad y la raza a menudo se cruzan con las desigualdades de género, por lo que las mujeres indígenas y afro descendientes se sitúan en la parte inferior de la distribución de ingresos, con niveles más altos de pobreza y exclusión.

Los jóvenes tienen tres veces más probabilidades de no conseguir empleo que el resto de la población. Esto va acompañado del aumento de las tasas de deserción escolar y la violencia en la comunidad, lo que crea un círculo vicioso de pobreza.  Los países latinoamericanos y caribeños deberían aprovechar la ventaja demográfica (proporción relativamente alta de población en edad de trabajar) y abordar el alto desempleo juvenil y el déficit educativo, e identificar el progreso del empleo como la prioridad para generar un crecimiento económico sostenible. Son los empleos decentes los que crean riqueza real y compartida. Los estados de esta región tienen que diversificar sus economías, cambiar radicalmente sus estructuras fiscales y aumentar sus políticas de ingresos fiscales y de redistribución; invertir en su fuerza de trabajo (educación y capacitación), fortalecer y hacer cumplir los derechos laborales, introducir mecanismos de protección social; combatir la discriminación de género y racial, y la desigualdad en la educación y en los lugares de trabajo.

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Hilaria | April 22nd, 2015

Hoy es el Día Internacional de la Madre Tierra que se celebra desde hace 45 años. Un 22 de abril de 1970, en Estados Unidos, 20 millones de personas salieron a la calle para pedir la creación de una agenda ambiental. Fue la primera manifestación ecologista del planeta y la presión social consiguió que el gobierno estadounidense proclamara leyes destinadas a la protección del medio ambiente.

Las Naciones Unidas marcaron este día para crear conciencia común sobre los problemas medioambientales. Reconocieron que la tierra y sus ecosistemas son el hogar de la humanidad por lo que era necesario el uso responsable de los recursos naturales y la educación ambiental.

Este año 2015, la causa medioambiental vive un momento decisivo ya que los líderes mundiales pretenden ponerse de acuerdo en la creación de un tratado vinculante sobre cambio climático, dejar de invertir en combustibles fósiles y centrar su atención en las energías renovables. “Redefinir nuestra relación con el planeta podría llevarnos a un futuro sin pobreza extrema”, ha reconocido el Secretario General de Naciones Unidas, Ban Ki Moon en su mensaje para la celebración del Día Internacional de la Madre Tierra 2015. Nosotros, desde InspirAction, creemos que cuidando a nuestra madre tierra podremos acabar con las desigualdades y alcanzar un equilibrio justo entre las necesidades económicas, sociales y ambientales de las generaciones presentes y futuras.

“Con el tiempo, los seres humanos dejamos de necesitar el cuidado materno constante; sin embargo, nunca dejamos de depender de la Madre Tierra. Durante toda la vida, necesitamos aire, agua, tierra fértil y la infinidad de otros dones con que nos obsequia el planeta”, ha afirmado Ban Ki Moon.

La humanidad lleva 45 años reconociendo a la tierra como nuestra madre. Con esta edad, se nos presupone la experiencia, la madurez y el saber necesario de lo que nos conviene.

¿Creéis que si le preguntáramos a nuestra madre tierra nos diría que lo estamos haciendo bien?

“Cada vez somos más conscientes de los estragos que ha causado nuestra especie: la contaminación, la progresiva escasez de recursos, la extinción de especies de flora y fauna y la precipitación hacia puntos de inflexión que podrían alterar la forma en que funciona nuestro planeta. Ni sabiéndolo hemos cambiado nuestra forma de actuar”, se ha lamentado el Secretario General de Naciones Unidas.

¿Qué creéis que nos diría nuestra madre tierra si le preguntáramos sobre sus problemas que son los nuestros?

ONGAWA Ingeniería para el Desarrollo Humano cree que la tierra nos hablaría de tres desigualdades fundamentales, y nosotros, InspirAction, también lo creemos.

En este video puedes ver lo que nos diría la tierra:

Para acabar con estas desigualdades y alcanzar el equilibrio que como humanidad necesitamos, en el día de la Tierra, pedimos a los partidos políticos que nos presenten una candidatura sostenible para las próximas elecciones autonómicas del 24 de mayo de 2015.

Tú puedes exigir a tus candidatos a través de Twitter un programa electoral sostenible.

Firma el Manifiesto y Twitter Actúa  aquí, por ti y por la madre tierra.

© ONGAWA

Candidatura sostenible

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Hilaria | April 13th, 2015

Este año, La Cumbre de las Américas, la reunión de jefes de Estado de todo el hemisferio occidental, ha atraído más la atención de los medios de comunicación que las anteriores, ya que por primera vez ha incluido a Cuba tras el deshielo de las relaciones con Estados Unidos. La política en las Américas ha cambiado drásticamente desde la primera Cumbre de hace 20 años. Hoy los estados se han vuelto más firmes con respecto a EE.UU, se ha incrementado la cooperación y el multilateralismo en el ámbito regional con grupos como ALBA, Mercosur, Unasur, CELAC y CARICOM, y se han establecido lazos económicos más fuertes con otros mercados, especialmente con China.

Bajo el título  “Prosperidad con Equidad: El Desafío de la Cooperación en las Américas” se ha discutido sobre salud, educación, seguridad, migración, medio ambiente, energía, gobernanza y participación ciudadana. Palabras como “paz”, “solidaridad” e “inclusión” se han repetido como mantras en los spots promocionales. El Secretario General de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, y el Secretario de Estado del Vaticano, fueron invitados a la cumbre para tratar de evitar que el encuentro se centrara en enfrentamientos concretos entre determinados países como la reciente controversia entre EE.UU y Venezuela.

Hoy todos los periódicos del mundo hablan sobre la imagen histórica del presidente estadounidense, Barack Obama, y el líder cubano, Raúl Castro, que marca el fin de la guerra fría con un apretón de manos y una reunión de apenas una hora; las palabras del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, mostrando su disposición al diálogo con Barack Obama; y el discurso de Cristina Fernández, presidenta de Argentina, que alababa el régimen castrista, mostraba su solidaridad con Venezuela y criticaba a Estados Unidos por considerar a Venezuela una amenaza. Este año la cumbre de las Américas ha sido una representación de la nueva forma de hacer las cosas en la zona, pero ¿cuáles son las cuestiones urgentes que tienen que abordar los mandatarios americanos tras esta cumbre?

Lo primero de la lista es la lucha contra la desigualdad extrema que obstaculiza el desarrollo inclusivo en la región y que da cuenta de los niveles persistentes de pobreza y vulnerabilidad. A pesar del crecimiento económico sostenido, de acuerdo con la CEPAL, en 2014, la pobreza afectó al 28% de la población de América Latina y Caribe, es decir, a 167 millones de personas. Los beneficios del crecimiento no han llegado hasta los más pobres de forma eficiente. Los que han escapado de la pobreza en la última década se encuentran ahora en riesgo de caer de nuevo en ella ya que el crecimiento económico se ralentiza (Brasil sólo creció 0,1% el año pasado y el crecimiento medio en la región fue apenas un 2,2%). El Banco Mundial y la CEPAL han advertido a los gobiernos de la región que no deberían estar conformes con los niveles de pobreza, que bien podrían subir de nuevo.

La razón detrás de esto radica en el hecho de que la mayoría de los estados de América Latina y Caribe no aprovecharon la bonanza económica de los últimos diez años para construir instalaciones más fuertes de cara al futuro: la región todavía tiene un enorme sector “informal”, y la recaudación de impuestos es mínima y altamente regresiva, con altos niveles de evasión de impuestos e incentivos mal planteados. Esta situación es el reflejo de los presupuestos reducidos que muchos gobiernos tienen y que afectan a su capacidad para proporcionar servicios esenciales, financiar el gasto social, y diversificar su economía.

Aún más, incluso cuando el modelo que favorece la explotación de los recursos naturales (la extracción de petróleo, la minería, la agroindustria, los mega-proyectos, etc.) y de personas (generación de empleos en su mayoría mal pagados o informales) ha fracasado, sigue siendo el sistema dominante (también en países izquierdistas), mientras que modelos alternativos (como se han etiquetado a los de comunidades indígenas y de afro-descendientes que luchan por el derecho a la tierra en la que viven) son vistos como “pasos hacia atrás”. Esto demuestra que los negocios en América Latina y el Caribe siguen siendo, en general, “como de costumbre”, y sin embargo muchas veces la palabra “inclusión” es utilizada por los políticos para quedar bien.

Esta es la razón por la que los movimientos sociales (y entre ellos los liderados por nuestras contrapartes) tienen un papel que desempeñar ya que cuestionan lo que significa “desarrollo” y “crecimiento” en un contexto donde la pobreza y la vulnerabilidad todavía prevalecen.

Como ejemplo, nuestra contraparte Brasileña INESC reivindica una economía que funcione para el bien común y pide la inclusión formal de la sociedad civil en los mecanismos de toma de decisiones (desde el nivel local al internacional) como forma de asegurar que el desarrollo y el crecimiento son realmente incluyentes y hacen de los derechos económicos, sociales y culturales una realidad.

Además de la lucha contra las prácticas económicas injustas y la exclusión, nuestras contrapartes contribuyen en el campo de la seguridad, trabajando particularmente en temas de prevención de la violencia, igualdad y defensa de los derechos humanos, basándose en lo que se ha demostrado que funciona, en lugar de confiar en la tradicional “mano dura” o en enfoques militaristas, que hasta ahora han fracasado en toda América Latina y Caribe que continúa siendo una de las regiones más violentas del mundo.

Cuando llegue el día en el que los políticos y mandatarios de alto nivel, escuchen efectivamente a la sociedad civil y pongan en práctica propuestas alternativas basadas en claras evidencias de que realmente es lo que funciona, ese día habremos dado un paso hacia la inclusión real.

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Hilaria | April 7th, 2015

© InspirAction/Hannah Richards

De acuerdo con los datos de desigualdad en relación al índice de Desarrollo Humano que publica las Naciones Unidas, América Latina y el Caribe sufren la mayor desigualdad de ingresos en el mundo con un 36,3%.

El año pasado, Ban Ki Moon expresaba en su discurso para el Día Mundial de la Justicia Social (20 de Febrero) su profunda preocupación por la creciente brecha entre pobres y ricos, y advertía que:

“Debemos hacer más para empoderar a los individuos con un trabajo digno, proveer a la gente con protección social, y asegurar que las voces de los pobres y marginados son escuchadas”.

En América Latina y el Caribe estas palabras son más urgentes que nunca, ya que nuevos datos revelados por el comité ECLAC de Naciones Unidas sugieren que las anteriores tendencias positivas en la reducción de la pobreza y la desigualdad ahora parecen estar yendo marcha atrás.

Aclamadas como historias de éxito por su crecimiento económico y sus tasas de reducción de la pobreza, las economías de América Latina y Caribe han demostrado ser muy vulnerables a la caída de los precios de las materias primas.

Todos los progresos realizados se encuentran en terreno inestable, ya que la desigualdad extrema en la región se mantiene sin cambios y sin progresos. Los Estados han fracasado priorizando el juego de políticas cambiantes para apoyar la creación de trabajos dignos y extender las redes de seguridad social para los más pobres y vulnerables.

¿Qué tienen que ver los impuestos con todo esto?

Los Estados de América Latina y Caribe deben cambiar radicalmente sus políticas fiscales. Es necesario que haya un incremento en la recaudación de impuestos sobre la propiedad y el capital así como un compromiso para luchar contra la evasión de impuestos y la elusión fiscal.

Es por esto que InspirAction ha elegido estratégicamente a sus socios que son líderes regionales en materia de justicia fiscal.

Los siguientes son solo algunos ejemplos:

Terminar con las exenciones fiscales:

ICEFI: Un clave laboratorio de ideas y defensor de la reforma fiscal en toda América Central. Recientemente, se opusieron a la legislación para extender exenciones fiscales a las grandes empresas en Guatemala- un movimiento perjudicial que afectaría seriamente el presupuesto de las autoridades gubernamentales locales y su capacidad para hacer frente a la pobreza.

Reforma regresiva estructural de impuestos:

INESC: como organización que trabaja por los derechos económicos y sociales, INESC ha publicado recientemente un informe sobre impuestos e industrias extractivas en el contexto del altamente regresivo sistema de impuestos de Brasil. El documento analiza la fiscalidad nacional del sector de la minería incluyendo impuestos, royalties, leyes de incentivos fiscales y prácticas contables – legales o no- para reducir el pago de impuestos.

Alianza Nicaragüense por la Justicia Fiscal: InspirAction, en colaboración con Kepa Finland, ha financiado la creación de un E-book escrito por  miembros de Alianza Nicaragüense por la Justicia Fiscal sobre las recientes reformas fiscales en Nicaragua. El objetivo es dar a conocer las reformas y crear conciencia sobre los efectos negativos que han tenido las mismas en el país.

Desarrollar sistemas tributarios para garantizar la igualdad:

CEDLA: la organización ha publicado un análisis de cómo el sistema fiscal regresivo de Bolivia afecta a las mujeres más que a los hombres y la necesidad de reformarlo.

Latindadd: actuando como secretaría de la Red de Justicia Fiscal de América Latina, han estado representando la voz de America Latina y Caribe en debates internacionales clave como los aspectos económicos del cambio climático, la financiación del desarrollo, y el proceso Post-2015.

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Hilaria | March 26th, 2015

InspirAction está apoyando a Centro Humboldt, nuestra contraparte en Nicaragua, para luchar contra los planes de construir un canal que destruiría áreas protegidas y que afectaría a la vida diaria de algunos de los pueblos más pobres del país.

En junio de 2014, se anunció la construcción del nuevo Gran Canal de Nicaragua, que afectaría de forma negativa a las comunidades locales y su entorno natural. Hasta la fecha ya se han registrado 40 protestas de estas comunidades en contra del Canal, algunas de ellas sofocadas de forma violenta por parte de la policía estatal.

La sociedad civil ha estado esperando la confirmación de los planes de construcción de la ruta para evaluar el impacto total, pero de momento el anuncio solo ha arrojado más preguntas que respuestas. La más importante ¿por qué no se ha hecho un estudio del Impacto Ambiental de este canal tal y como recoge la ley nacional e internacional?

En lugar de hacer este estudio, el gobierno de Nicaragua se apresuró a aprobar una ley que autorizara la construcción del canal, sin realizar ninguna consulta previa a expertos en medio ambiente.

A la compañía Hong Kong Nicaraguan Development Investment Co. LTD (HKND) se le ha concedido un contrato de 50 mil millones de dólares para construir el canal, y derechos sobre el mismo durante 50 años, con opción de renovar el contrato por otros 50 años más. Esta concesión otorga amplios poderes a HKND sobre el uso de los recursos naturales de la zona y exime a la empresa de cualquier obligación legal en caso de incumplimiento de sus compromisos.

El proyecto nicaragüense uniría los océanos Atlántico y Pacífico a lo largo de una ruta de 281.000 kilómetros de largo (105 kilómetros a través del Lago Nicaragua) y casi 570 metros de ancho.

Esta ruta pondría en riesgo los Humedales de San Miguelito (área protegida), la Reserva de la Biosfera del Sureste y la Reserva de la Biosfera Isla de Ometepe. Las reservas naturales privadas también serían vulnerables, y se pondrían en peligro un gran número de especies.

Cuando la organización Administración de Recursos Ambientales (ERM) les pregunto a los consultores de HKND sobre el potencial daño ambiental, estos respondieron que eso era inevitable y añadieron que “la operación del canal no provocará ningún cambio significativo en el nivel del Lago de Nicaragua, será básicamente mantener su condición real, que ni siquiera va a afectar el suministro de agua para uso productivo o doméstico de los habitantes de la cuenta”.

Nosotros nos preguntamos, ¿Cómo pueden sacar estas conclusiones sin realizar ningún estudio de impacto ambiental?

Hay estimaciones de que más de 119 personas se verían directamente afectadas por la construcción del canal, muchas de ellas personas muy pobres que viven en zonas aisladas y que tendrían mayores dificultades para llevar sus productos cultivados al mercado o llegar a su puesto de trabajo.

Por otra parte, HKND y los inversores del proyecto han aceptado pagar a Nicaragua hasta 10 millones de dólares al año durante un periodo de 10 años para que la propiedad del canal se transfiera gradualmente a Nicaragua. La entrega se completaría en un siglo, sin embargo, los pagos solo se efectuarían una vez que el canal comenzara a funcionar. Como parte del acuerdo, HKND también tiene control sobre cinco “sub-proyectos” libres de impuestos; dos puertos, uno de la zona de libre comercio, varios complejos de vacaciones en lugares de interés turístico, un aeropuerto y nuevas carreteras. ¿Qué ocurriría si la empresa decide no construir el canal sino solo embarcarse en estos otros proyectos lucrativos? Muchos creen que el gobierno se ha arriesgado mucho en esta negociación y que podría perder el canal por completo.

¿Qué está haciendo nuestra contraparte Centro Humblodt?

Centro Humboldt trabaja en muchas de las áreas a las que la construcción del canal afectaría de forma directa promoviendo el desarrollo sostenible del terreno y la adaptación al cambio climático. Centro Humblodt siempre se ha mostrado en contra del proyecto porque tendría un gran impacto medio ambiental y ha exigido transparencia en las operaciones.

Desde que se anunció la construcción del canal, la organización ha denunciado serias irregularidades técnicas y la falta de una investigación sobre el impacto que la obra tendría en la zona. Centro Humblodt ha realizado su propio estudio de impacto medioambiental, aquí puedes ver un resumen.

Centro Humboldt está especialmente preocupado por la falta de imparcialidad demostrada por HKND en relación a los bienes públicos de Nicaragua.

La sociedad civil sigue pidiendo respuestas al gobierno y a la empresa HKND, pero ambos continúan despreciando los procedimientos correctos y haciendo caso omiso de las preocupaciones  ambientales y la legislación. InspirAction defiende la labor de Centro Humboldt para esclarecer la verdad sobre los términos de construcción del canal y apoya al pueblo de Nicaragua para evitar que pierda uno de sus mayores activos, sus reservas naturales.

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Noel Corregidor | January 28th, 2015

Los incentivos  y las exenciones fiscales son una lacra que afecta a los países más empobrecidos del planeta. Durante años, los gobiernos de estos países han recibido recomendaciones para conceder facilidades en el pago de impuestos a empresas extranjeras como herramienta para llamar su atención y atraer inversiones. Lo cierto es que la herramienta funcionaba: cuanto mayores han sido los incentivos fiscales, mayor la inversión extranjera. Sin embargo, esta inversión no se ha traducido en una mejora  económica para el país ni para su población que contrariamente, en la mayoría de los casos, se ha visto perjudicada. El dinero que el estado deja de recaudar es dinero que no llega a la población en forma de servicios básicos, como educación o sanidad y que ella misma tendrá que proveer si quiere ver sus derechos cumplidos.

El caso de Sierra Leona es especialmente injusto. El país encabeza el ranking de los más pobres del planeta donde su población no llega a superar su 50 cumpleaños, sin embargo, las empresas multinacionales hacen cola para extraer sus recursos naturales beneficiándose de lujosos incentivos fiscales.

Sierra Leona no necesita exenciones  para atraer empresas extranjeras porque para ello ya tiene los diamantes, la bauxita (utilizado para hacer aluminio), el hierro, oro y rutile (utilizado para muchas cosas entre ellas pintura blanca) que estas codician. Aun así, en los últimos años Sierra Leona ha dejado de ganar cientos de millones de dólares a causa de incentivos fiscales.

Según datos recabados por organizaciones locales, el gobierno ha regalado más dinero a través de las exenciones fiscales a las empresas mineras extranjeras en los últimos años, que lo que ha gastado en sanidad y educación.

Pero nada de esto es ilegal.

En 2012, por ejemplo, 6 empresas mineras extranjeras dejaron de pagar  150 millones de $ en impuestos sobre las ventas. En contraposición, el gasto en servicios públicos ese mismo año fue lamentable – los servicios de salud recibieron una inversión de $ 25,7 millones, la educación $32 millones y la agricultura $30 millones.

En 2010 el gobierno de Sierra Leona ya identificó los incentivos fiscales como un problema potencial e incluso creó una ley para combatirlo, el Proyecto de Ley de Gestión de Ingresos. Cuatro años más tarde todavía no se ha convertido en ley.

Los incentivos fiscales no han generando un debate riguroso ni un profundo análisis sobre sus costes y beneficios y en general vienen unidos a procesos opacos donde las empresas extranjeras reciben estos incentivos directamente de la mano de unos pocos ministros que actúan de forma independiente al gobierno y que no buscan ni su participación, ni la del parlamento y mucho menos la de la población en estas decisiones. Casos como estos propician la corrupción.

Varios organismos internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI), la OCDE, Naciones Unidas y el Banco Mundial ha mostrado su rechazo a los injustificados incentivos fiscales y en 2011 advirtieron a los países del G-20 sobre su nocividad recomendando a los gobiernos dar ejemplo con sus propias cuentas calculando los costes y beneficios de sus propios incentivos.

Desde InspirAction y otras organizaciones que trabajamos por la Justicia Fiscal como una herramienta para acabar con la desigualdad y construir sociedades más jutas, pensamos que es necesario y urgente poner fin a los injustificados incentivos fiscales que están lastrando el futuro de no solo de países en África si no en América, Asia e incluso España.

Ally Carnwarth © InspirAction

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Noel Corregidor | January 15th, 2015

“Kenia se ha convertido en un país de diez millonarios y diez millones de mendigos” Esta frase de J M Kariuki, miembro del partido socialista de Kenia  refleja no sólo la situación de Kenia sino la de muchos de los países vecinos de África sub-sahariana.

Estos países están viviendo una época de crecimiento macroeconómico, no obstante, este crecimiento económico no se traduce en un desarrollo y progreso para todo el país sino que, por el contrario, está provocando mayores desigualdades económicas de entre sus habitantes.  Una desigualdad que viene dada por el enriquecimiento de los ricos a costa de los pobres.

Muchos de estos países, dependientes de la extracción de sus recursos naturales por parte de empresas extranjeras, otorgan generosos beneficios fiscales y otras facilidades para atraer inversión en sus tierras. Pero esta apuesta, unida al deficiente sistema fiscal de los países, hace que el beneficio que obtienen por la explotación de sus recursos se vaya del país por medio de la evasión de impuestos.  Desde InspirAction consideramos esencial que se produzca un cambio sustancial en el sistema fiscal de estos países. La desigualdad solo se puede combatir mediante una reforma tributaria que implique un reparto más equitativo de la carga impositiva.

Hasta ahora el sistema fiscal propuesto por el FMI hacia los gobiernos de los países de África-subsahariana se basaba en un sistema recaudatorio enfocado hacia la subida de impuestos indirectos al consumo: IVA.  Estas medidas, que no son extrañas para nosotros, no suponen un gran esfuerzo para la población con mayor nivel adquisitivo, sin embargo, para las personas con economías más débiles implican una carga muchas veces difícil de asumir. Este tipo de medidas crean un sistema fiscal regresivo donde se propicia la desigualdad.

Desde InspirAction creemos que aplicando las medidas necesarias se podría conseguir un sistema fiscal más redistributivo que reparta de forma más justa tanto el pago de impuestos como el gasto social. Sabemos que si los contribuyentes no perciben que el pago de sus impuestos va destinado a resolver sus problemas no estarán dispuestos a contribuir con sus responsabilidades fiscales. Por ello, la progresividad de la fiscalidad y el gasto social han de ir de la mano.

En el estudio “Africa tax and equality report”, publicado por nuestra red internacional Christian Aid, se ha analizado cómo afecta el sistema fiscal en la desigualdad en 18 países de África Sub-sahariana. En él, se propone dar una mayor importancia a los impuestos directos sobre la propiedad, el patrimonio y la plusvalía, poniendo más carga impositiva a los que más tienen. De igual modo, es clave crear un registro público de empresas donde se especifique el beneficiario último de las compañías, fundaciones y trust, ya que en la mayoria de ocasiones, el secreto empresarial esconde el lavado de dinero y la elusión fiscal.Las empresas deben de pagar impuestos allí donde obtienen su beneficio económico.

La situación de África no es aislada, políticas fiscales injustas y abusivas están incrementando la desigualdad en todas partes del mundo. Todos y todas debemos luchar por conseguir un sistema que avance hacia una sociedad más justa e igualitaria.

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Noel Corregidor | January 5th, 2015

Queridos Reyes Magos:

Este año hemos sido muy buenos. Hemos luchado contra la discriminación de los dominicanos de origen haitiano, hemos actuado para frenar el Cambio Climático en la cumbre del clima de Perú y nos pusimos las pilas para denunciar los excesos y ventajas fiscales de la FIFA y grandes multinacionales en el Mundial de Fútbol de Brasil.

Por eso, este año te pedimos encarecidamente una cosa: que no nos traigas carbón. Sabemos que es un “dulce” que gusta a muchas empresas y que es una tradición de un siglo y medio. Incluso que en nuestro entorno más cercano, como España y la UE, subvencionan su producción para que se lo regaléis a más personas.

Sin embargo, os queremos recordar una cosa. Lo barato sale caro. Y es una factura que pagaremos el Clima y nosotros. Especialmente, aquellas personas que viven en los países más vulnerables y que ya están sintiendo los efectos del Cambio climático. Con el dinero que os ahorréis del carbón, podéis comprarnos otras cosas: energías renovables, justicia climática o un crecimiento sostenible.

En 2015 tendrá lugar en París la COP21, una reunión de los líderes mundiales, científicos y colectivos sociales muy muy importante. Tan importante, que los expertos auguran que si no se toman medidas ambiciosas y urgentes, el calentamiento global aumentará la temperatura de nuestro planeta 4º C.

El mejor regalo es compartir y nosotros lo queremos hacer con los 7.000 millones de personas que viven en La Tierra: el mejor regalo sería un buen acuerdo global por el Clima. Es algo que disfrutaremos todos. Planeta solo tenemos uno y el único plan para conservarlo consiste en actuar todos unidos y de manera responsable en mitigar, financiar y adoptar medidas que frenen el Cambio climático.

Queridos Reyes Magos, no os asustéis si veis que este regalo cuesta mucho dinero. Muchas grandes fortunas y multinacionales esconden dinero debajo de una cama llamada Empresas Fantasma. En esa cama hay billetes de ‘fraude fiscal’, monedas de ‘evasión de impuestos’ y cheques de ‘blanqueo de dinero’. No queremos robarles su dinero. Es simplemente Justicia Fiscal.

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Noel Corregidor | December 24th, 2014

Se acerca la Navidad y con ella los preparativos. Que si compramos un nuevo árbol de navidad, que si nos falta un Rey Mago en el Belén, que si este año toca cenar cordero, que si nos falta el séptimo regalo para el sobrino. La cocina, la casa, la calle y los centros comerciales entran en ebullición. No queremos que nos falte de nada.

A Miguel Zelaya tampoco le faltará de nada. Este año el invitado estrella en su casa será el Cambio climático. Los líderes mundiales se pusieron de acuerdo en la última COP20 de Lima para hacerle este regalo tan especial. Además es afortunado. ¡¡Es un regalo para toda la vida!! E incluso lo podrán disfrutar sus descendientes. Qué detallazo.

Irma Raimundo tampoco se puede quejar. A ella le ha tocado Desnutrición crónica. Irma está contenta porque es un regalo que comparte con 800 millones de personas. En un planeta con cada vez más recursos, conocimientos y medios para producir alimentos, la verdad es que es una verdadera suerte que te toque este regalo. Pero si eres indígena, los líderes políticos se esfuerzan aún más para que disfrutes del regalo.

Pero sin duda, es a Juan David a quién le ha tocado el premio grande: La injusticia fiscal. Grande, como son los esfuerzos de los Gobiernos para permitirlo y establecer legislaciones que faciliten este regalo tan solidario. Grande, como son las multinacionales y patrimonios que se han ofrecido voluntarias para que a Juan David no le falte de nada: fraude, elusión y evasión fiscal. Todo un verdadero Paraiso. Fiscal, por supuesto.

Sin embargo, hay otros muchos que se han portado mal. Que no han sido niños o personas buenas y el mundo les ha regalado “InspirAction”. Ellos se han encargado de hacer de este un mundo más justo, igualitario y respetuoso con los Derechos Humanos. Un mundo donde la justicia climática y fiscal sean el centro de la agenda política. Millones de ciudadanos pasarán estas Navidades por debajo del umbral de la pobreza. Ninguna injusticia nos es ajena.

Esta Navidad, regala SOLIDARIDAD

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